【www.56.net】棕熊延长哺育以防被猎杀,美洲豹照

作者:www.56.net

3月29日电 香港《明报》编译称,物竞天择,适者生存。研究发现,瑞典棕熊似乎已适应当地禁猎正哺育幼崽棕熊的法例,相较数十年前,它们如今会更迟才让子女离开独立,以避免自己被杀。

据外媒SlashGear报道,根据一项新研究,人类狩猎活动有助于塑造熊的进化,这项研究考察了与熊宝宝有关的母熊行为。通常情况下,一头雌性斯堪的纳维亚棕熊与它的幼崽一起生活约1.5年,但人类的狩猎活动改变了这种情况。

图片来源:Simoneemanphotography/iStockPhoto

加拿大魁北克舍布鲁克大学的专家范德瓦勒(Joanie Van de Walle)认为,猎杀对瑞典棕熊起了选择效应。由于棕熊妈妈育崽越久,便越能避过猎杀,因此人类的猎杀行为变相依据棕熊的繁殖模式而人为地挑选了哪些熊可生存下来。

研究人员称,一头斯堪的纳维亚雌性棕熊现在平均花费2.5年与幼崽共同生活。人们可能会倾向于认为母熊会改变自己的行为,以保持与幼崽的关系,以帮助保护它们免受猎人的伤害,直到它们长大为止,但情况似乎并非如此。相反,由于狩猎棕熊家族的限制,单独生活的母熊比陪伴幼崽的母熊更有可能死亡。

与此同时,研究发现,不管怎样,“儿子们”似乎比“女儿”获得更多的关注:平均而言,美洲豹妈妈会允许雄性幼崽多逗留2个月。

www.56.net 1资料图:棕熊。

研究人员表示,母熊这种新的“策略”既有优点也有缺点。和幼崽一起生活的母熊过着更安全的生活,但另一方面,它们繁殖的次数较少。

美洲豹妈妈面临着对人类母亲来说很熟悉的困境:何时才是让孩子离开家的最佳时机?从南非一个禁猎保护区收集的关于美洲豹家庭的40年数据显示,答案各不相同。

研究员指出,瑞典棕熊的例子显示人们有必要弄明白人类行为对野生动物族群的影响,例如在禁猎令下,瑞典棕熊的整体数量虽没大变动,但其族群结构却发生了变化,如今可生育雌熊的比例更高。

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美洲豹照顾孩子方式灵活多样

她指出,过往棕熊育崽周期较短,可生更多胎,如今它们把哺育期延长,虽然减少了怀孕次数,不过却同时提升了母子生存率,抵消了生育机会减少的牺牲。

长期陪伴幼崽的母熊存活的可能性更高,因为猎人不太可能杀死它们。据研究人员介绍,多年来,母熊一直在坚持长时间陪伴自己的幼崽。从2005年到2015年,平均花费2.5年时间陪伴幼崽的母熊数量从7%上升到36%。

研究人员在本月出版的《动物生态学》杂志上报告称,一些美洲豹妈妈最早在幼崽出生后的9个月便将它们赶走,有些幼崽则被允许留在母亲身边长达35个月。该团队发现,无论是哪种方式,幼崽们都表现得不错,尽管从长远来看,花更多时间同其幼崽呆在一起的母亲往往拥有较少的窝数。

瑞典可合法猎熊,但严禁猎杀育有幼崽的熊家庭。最新刊于科学期刊《自然通讯》的研究发现,这种保育措施除了令当地棕熊数目维持基本稳定外,似乎亦对它们的生命周期产生作用。如今的棕熊幼崽会到大约两岁半才离开母亲,对比数十年前的平均一岁半,足足多了一年。

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